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Jérémie 3.14 - 4.4

14»Revenez, enfants rebelles, déclare l'Eternel, car c'est moi qui suis votre maître. Je vous prendrai, un d'une ville, deux d'une famille, et je vous ramènerai à Sion. 15Je vous donnerai des bergers selon mon coeur, et ils prendront soin de vous avec la connaissance et le discernement nécessaires.

16»Lorsque vous serez devenus nombreux et aurez eu des enfants dans le pays, alors, déclare l'Eternel, on ne parlera plus de l'arche de l'alliance de l'Eternel. Elle ne viendra plus à la pensée, on ne se souviendra plus d'elle, on ne s'apercevra plus de son absence et l'on n'en fera pas une autre. 17A ce moment-là, on appellera Jérusalem «trône de l'Eternel». Toutes les nations s'assembleront à Jérusalem au nom de l'Eternel, et elles ne suivront plus les penchants de leur coeur mauvais. 18Alors, la communauté de Juda marchera avec celle d'Israël. Elles viendront ensemble du pays du nord jusqu'au pays que j'ai donné en héritage à vos ancêtres.

19»Je me disais: 'Comme je voudrais te mettre au même rang que des fils et te donner un pays de délices, l'héritage le plus beau parmi toutes les nations!' Je me disais que tu m'appellerais: 'Mon père!' et que tu ne te détournerais pas de moi. 20Pourtant, tout comme une femme trahit son compagnon, vous m'avez trahi, communauté d'Israël, déclare l'Eternel.»

21Une voix se fait entendre sur les hauteurs: ce sont les pleurs, les supplications des Israélites. C'est parce qu'ils ont perverti leur voie, parce qu'ils ont oublié l'Eternel, leur Dieu.

22«Revenez, enfants rebelles! Je guérirai votre tendance à l'infidélité.» «Nous voici, nous venons vers toi, car c'est toi qui es l'Eternel, notre Dieu.

23Oui, ce qui se passe sur les collines, le vacarme qu'on entend sur les montagnes, tout cela n'est que mensonge. Oui, c'est en l'Eternel, notre Dieu, qu'est le salut d'Israël. 24Depuis notre jeunesse, ce qui fait notre honte a dévoré le fruit du travail de nos ancêtres: leurs brebis et leurs boeufs, leurs fils et leurs filles. 25Que notre honte soit notre lit, et notre déshonneur notre couverture, car nous avons péché contre l'Eternel, notre Dieu, nous et nos ancêtres, depuis notre jeunesse et jusqu'à aujourd'hui, et nous n'avons pas écouté l'Eternel, notre Dieu.»

1«Israël, si tu reviens, si tu reviens vers moi, déclare l'Eternel, si tu cesses de faire ce qui est horrible devant moi, si tu ne vagabondes plus de-ci de-là, 2si tu prêtes serment en disant: 'L'Eternel est vivant!' avec vérité, droiture et justice, alors les nations se béniront les unes les autres grâce à lui, elles tireront leur fierté de lui.

3»En effet, voici ce que dit l'Eternel aux hommes de Juda et de Jérusalem: *Défrichez-vous un champ nouveau et ne semez pas parmi les ronces! 4Circoncisez-vous pour l'Eternel, circoncisez votre coeur, hommes de Juda et habitants de Jérusalem! Sinon, ma colère éclatera comme un feu et s'enflammera sans qu'on puisse l'éteindre à cause de la méchanceté de vos agissements.

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ESPÉRANCE POUR L’AVENIR

L'image change : les deux femmes infidèles de notre lecture d’hier apparaissent dans ce passage comme deux enfants rebelles d’un même père (3. 14, 19, 22). Avec une tendresse évidente, il les appelle plusieurs fois à revenir à lui (3. 14, 22 ; 4. 1, 3-4). Mais il doit s'agir d'une vraie repentance, d’une renonciation à leurs pratiques du passé, en les reconnaissant comme des péchés dont ils ont honte et qui leur ont fait mal (3. 23-25). Et malgré la situation désastreuse de Juda au temps où ces mots sont prononcés, la prophétie prévoit déjà le jour où des ressortissants des royaumes de Juda et d’Israël se repentiront et seront réunis comme des fils obéissants (3. 18, 22-25).

Un avenir glorieux

Jérémie voit aussi un jour plus lointain où même les instruments du culte, tels que l’arche de l’alliance, seront dépassés (3. 16), chose étonnante pour une personne issue d’une famille de prêtres (1. 1)  ! Et c’est alors que sera réalisée la promesse faite à Abram que toutes les nations seront bénies et viendront à Dieu1 (3. 17 ; 4. 2). Ces mots annoncent déjà une autre vision, celle de l’Apocalypse : « Je ne vis pas de temple dans la ville, car le Seigneur, le Dieu tout-puissant, est son temple, ainsi que l’Agneau … Les nations marcheront à sa lumière.. .  » (Ap 21. 22, 24).

Oui, Dieu dans sa grâce promet un avenir glorieux à ceux qui se tournent vers lui. Tout vient de son amour pour nous, qui est révélé parfaitement en Jésus – mais il attend une réaction de notre part, des cœurs sans partage, entièrement donnés à lui (4. 4)  : les mauvaises herbes du péché doivent être enlevées ainsi que l'orgueil du cœur. C’est le programme de toute une vie !

Remarque

Ce passage fait allusion au culte cananéen : en 3.14, Dieu prend le titre de « votre maître », littéralement « votre Baal », nom qui désignait les dieux cananéens, pour montrer que c’est lui le vrai maître. Et en parlant de « honte » en 3.25, il utilise le mot hébreu bosheth, « le terme technique pour désigner et flétrir l'idole, Baal tout spécialement » (La Bible Annotée).
Notes:
  • 1: 1 Gn 12.1-3, És 2.1-4

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Prier avec : Psaume 98

1Psaume. Chantez en l'honneur de l'Eternel un cantique nouveau, car il a fait des merveilles! Sa main droite et son bras saint lui ont assuré la victoire.

2L'Eternel a fait connaître son salut, il a révélé sa justice sous les yeux des nations. 3*Il s'est souvenu de sa bonté et de sa fidélité envers la communauté d'Israël. Jusqu'aux extrémités de la terre, on a vu le salut de notre Dieu.

4Poussez des cris de joie en l'honneur de l'Eternel, habitants de toute la terre! Faites éclater votre allégresse et chantez! 5Chantez en l'honneur de l'Eternel avec la harpe, avec la harpe, au son de tous les instruments! 6Au son des trompettes et du cor, poussez des cris de joie en présence du roi, de l'Eternel!

7Que la mer retentisse avec tout ce qu'elle contient, le monde et ceux qui l'habitent, 8que les fleuves battent des mains, qu'avec eux les montagnes poussent des cris de joie 9devant l'Eternel, car il vient pour juger la terre. Il jugera le monde avec justice, et les peuples avec droiture.