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Actes 7.1-38

1Le grand-prêtre dit: «Est-ce exact?»

2Etienne répondit: «Mes frères et pères, écoutez! Le Dieu de gloire est apparu à notre ancêtre Abraham lorsqu'il était en Mésopotamie, avant qu'il ne s'installe à Charan, et lui a dit: 3Quitte ton pays et ta famille et va dans le pays que je te montrerai. 4Il a alors quitté le pays des Chaldéens et est allé habiter à Charan. De là, après la mort de son père, Dieu l'a fait passer dans le pays que vous habitez maintenant. 5Il ne lui a donné aucun héritage dans ce pays, pas même de quoi poser le pied, mais il a promis de lui en donner la possession, ainsi qu'à sa descendance après lui, alors même qu'il n'avait pas d'enfant. 6Voici ce que Dieu a dit: Ses descendants séjourneront dans un pays étranger; on les réduira en esclavage et on les maltraitera pendant 400 ans. 7Cependant, la nation dont ils seront esclaves, c'est moi-même qui la jugerai, dit Dieu. Après cela, ils sortiront et ils me serviront dans ce lieu-ci. 8Puis Dieu a donné à Abraham l'alliance de la circoncision; ainsi, Abraham a eu pour fils Isaac et l'a circoncis le huitième jour, Isaac a fait de même pour Jacob, et Jacob pour les douze patriarches.

9»Les patriarches, jaloux de Joseph, l'ont vendu pour qu'il soit emmené en Egypte, mais Dieu était avec lui 10et l'a délivré de toutes ses détresses. Il lui a donné la sagesse et la grâce devant le pharaon, le roi d'Egypte, qui l'a établi gouverneur de l'Egypte et de toute sa maison. 11Il est alors survenu une famine dans toute l'Egypte et en Canaan. La détresse était grande et nos ancêtres ne trouvaient pas de quoi manger. 12Jacob a appris qu'il y avait du blé en Egypte et il y a envoyé nos ancêtres une première fois. 13La deuxième fois, Joseph s'est fait reconnaître par ses frères et le pharaon a ainsi appris quelle était son origine. 14Puis Joseph a envoyé chercher son père Jacob et toute sa famille, composée de 75 personnes. 15Jacob est descendu en Egypte, où il est mort, ainsi que nos ancêtres. 16Leurs corps ont été transportés à Sichem et déposés dans le tombeau qu'Abraham avait acheté à prix d'argent aux fils d'Hamor à Sichem.

17»Le temps où devait s'accomplir la promesse que Dieu avait faite à Abraham approchait, et le peuple a grandi et augmenté en nombre en Egypte 18jusqu'à la venue d'un autre roi, qui n'avait pas connu Joseph. 19Ce roi s'en est pris avec perfidie à notre peuple et a maltraité nos ancêtres au point de leur faire abandonner leurs enfants pour qu'ils ne survivent pas.

20»A cette époque est né Moïse, qui était beau aux yeux de Dieu. Il a été nourri trois mois chez son père 21et, quand il a été abandonné, la fille du pharaon l'a adopté et l'a élevé comme son fils. 22Moïse a été formé avec toute la sagesse des Egyptiens; il était puissant en paroles et en actes.

23»Il était âgé de 40 ans lorsqu'il a eu à coeur de rendre visite à ses frères, les Israélites. 24Il en a vu un qu'on maltraitait, a pris sa défense et, pour venger l'homme malmené, a frappé l'Egyptien. 25Ses frères comprendraient que Dieu leur accordait la délivrance par son intermédiaire, pensait-il, mais ils ne l'ont pas compris. 26Le jour suivant, il est venu au milieu d'eux alors que certains se battaient et il a essayé de ramener la paix en leur disant: 'Vous êtes frères! Pourquoi vous faites-vous du mal l'un à l'autre?' 27Mais celui qui maltraitait son prochain l'a repoussé en disant: Qui t'a établi chef et juge sur nous? 28Veux-tu me tuer comme tu as tué l'Egyptien hier? 29A cette parole, Moïse a pris la fuite et est allé habiter dans le pays de Madian, où il a eu deux fils.

30»C'est 40 ans plus tard qu'un ange [du Seigneur] lui est apparu dans le désert du mont Sinaï, dans la flamme d'un buisson en feu. 31Voyant cela, Moïse a été étonné de cette apparition; comme il s'approchait pour regarder, la voix du Seigneur s'est fait entendre: 32Je suis le Dieu de tes ancêtres, le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Moïse, tout tremblant, n'osait pas regarder. 33Le Seigneur lui a dit: Retire tes sandales, car l'endroit où tu te tiens est une terre sainte. 34J'ai vu la souffrance de mon peuple qui est en Egypte, j'ai entendu ses gémissements et je suis descendu pour le délivrer. Maintenant, vas-y, je t'enverrai en Egypte.

35»Ce Moïse qu'ils avaient renié en disant: Qui t'a établi chef et juge? c'est lui que Dieu a envoyé comme chef et libérateur avec l'aide de l'ange qui lui était apparu dans le buisson. 36C'est lui qui les a fait sortir d'Egypte en accomplissant des prodiges et des signes miraculeux en Egypte, à la mer Rouge et au désert pendant 40 ans. 37C'est ce Moïse qui a dit aux Israélites: [Le Seigneur notre] Dieu fera surgir pour vous, parmi vos frères, un prophète comme moi. 38C'est lui qui, lors de l'assemblée au désert, était avec l'ange qui lui parlait sur le mont Sinaï et avec nos ancêtres; il a reçu des oracles de vie pour nous les transmettre.

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Jésus préfiguré

Le discours d’Étienne est une relecture de l’Ancien Testament à la lumière de Jésus-Christ mort et ressuscité.

Abraham

Il commence par la promesse donnée à Abraham, laquelle a trois aspects : la promesse d’une communion avec Dieu, du don d’une terre et d’une descendance.
Étienne insiste sur la communion avec Dieu, l’amitié de Dieu avec Abraham qui précède le don du pays et l’alliance de la circoncision. En d’autres mots, Dieu n’est pas lié par une terre, ni par la circoncision pour se révéler à quelqu’un. Après la venue de Jésus, il pourra se révéler à toutes les nations, sans passer ni par une terre, ni par un peuple.

Joseph

Implicitement, le destin de Joseph préfigure celui de Jésus. Il a été choisi comme instrument de salut pour ceux qui l’ont rejeté. Comme le sera Jésus !

Moïse

Le développement le plus long concerne Moïse. Comme Joseph, il préfigure la personne de Jésus : il était « beau aux yeux de Dieu » (20), comme Jésus grandissant en taille et en sagesse1. Moïse était aussi « puissant en paroles et en actes » (22)  : les disciples d’Emmaüs parlent de la même manière de Jésus2. Moïse a aussi été rejeté par les siens, alors qu’il voulait leur apporter le salut. Après ce rejet, Dieu l’a établi comme « chef et libérateur » (35). De même, Dieu a exalté Jésus en le faisant « Prince et Sauveur3 ». Jésus est « un prophète » comme Moïse (37) 4.

Prière

Seigneur, ta venue parmi nous a été préparée
par un peuple à qui tu as fait le don de la communion. Par ta mort et ta résurrection, tu l’ouvres à l’humanité entière. Qu’aujourd’hui nous t’écoutions avec attention 
et répondions à tes appels sans tarder !
Notes:
  • 1: Lc 2.52
  • 2: Lc 24.19
  • 3: Ac 5.31
  • 4: En Ac 3.22s, Pierre annonce que Jésus a été ressuscité pour être ce prophète qu’il faut écouter (Dt 18.15).

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Prier avec : Psaume 6

1Au chef de choeur, avec instruments à cordes, sur la harpe à huit cordes. Psaume de David.

2Eternel, ne me punis pas dans ta colère et ne me corrige pas dans ta fureur. 3Aie pitié de moi, Eternel, car je suis sans force! Guéris-moi, Eternel, car je tremble de tous mes os! 4*Mon âme est toute troublée. Et toi, Eternel, jusqu'à quand me traiteras-tu ainsi? 5Reviens, Eternel, délivre-moi, sauve-moi à cause de ta bonté, 6car dans la mort on n'évoque plus ton souvenir: qui te louera dans le séjour des morts?

7Je m'épuise à force de gémir; chaque nuit mon lit est trempé de mes larmes, il est inondé de mes pleurs. 8Mes yeux sont usés par le chagrin: tous ceux qui me persécutent les affaiblissent.

9*Eloignez-vous de moi, vous tous qui commettez l'injustice, car l'Eternel entend mes pleurs! 10L'Eternel exauce mes supplications, l'Eternel accueille ma prière. 11Tous mes ennemis sont remplis de confusion et d'effroi; ils reculent, soudain couverts de honte.