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2 Rois 12. 1-22 (anciennes versions : 11.21-12.21)

1Joas avait 7ans lorsqu'il devint roi. 2Ce fut la septième année de Jéhu que Joas devint roi, et il régna 40ans à Jérusalem. Sa mère s'appelait Tsibja et elle était de Beer-Shéba.

3Joas fit ce qui est droit aux yeux de l'Eternel pendant tout le temps où il bénéficia de l'enseignement du prêtre Jehojada. 4Toutefois, les hauts lieux ne disparurent pas; le peuple y offrait encore des sacrifices et des parfums.

5Joas dit aux prêtres: «Tout l'argent consacré qu'on apporte dans la maison de l'Eternel, l'argent des hommes compris dans le dénombrement, l'argent pour le rachat des personnes d'après l'estimation qui en est faite et tout l'argent que l'on a à coeur d'apporter à la maison de l'Eternel, 6que les prêtres le prennent chacun de la part de ses connaissances et qu'ils l'emploient à réparer le temple partout où l'on trouvera quelque chose à réparer.» 7Cependant, la vingt-troisième année du règne de Joas, les prêtres n'avaient toujours pas réparé ce qu'il y avait à réparer dans le temple. 8Le roi Joas appela le prêtre Jehojada ainsi que les autres prêtres et leur dit: «Pourquoi n'avez-vous pas réparé ce qu'il y a à réparer dans le temple? Désormais, vous ne prendrez plus l'argent de vos connaissances, mais vous le livrerez pour les réparations du temple.» 9Les prêtres furent d'accord de ne pas prendre l'argent du peuple et de ne pas être chargés des réparations du temple.

10Alors le prêtre Jehojada prit un coffre, perça un trou dans le couvercle et le plaça à côté de l'autel, sur la droite quand on entrait dans la maison de l'Eternel. Les prêtres qui avaient la garde de cette entrée y mettaient tout l'argent qu'on apportait dans la maison de l'Eternel. 11Quand ils voyaient qu'il y avait beaucoup d'argent dans le coffre, le secrétaire du roi montait avec le grand-prêtre; ils mettaient dans des sacs l'argent qui se trouvait dans la maison de l'Eternel et le comptaient. 12Ils confiaient l'argent, une fois contrôlé, aux responsables chargés des travaux dans la maison de l'Eternel. On employait cet argent pour payer les charpentiers et les ouvriers qui travaillaient à la maison de l'Eternel, 13pour payer les maçons et les tailleurs de pierres, acheter le bois et les pierres de taille nécessaires aux réparations de la maison de l'Eternel ainsi que pour toutes les dépenses liées aux réparations du temple. 14En revanche, avec l'argent qu'on apportait à la maison de l'Eternel, on ne fit pas de bassins en argent, de couteaux, de coupes, de trompettes, ni aucun ustensile en or ou en argent pour le temple. 15On le donnait aux hommes chargés des travaux afin qu'ils l'emploient à réparer la maison de l'Eternel. 16On ne demandait pas de comptes aux hommes auxquels on remettait l'argent pour qu'ils le transmettent à ceux qui étaient chargés des travaux, car ils agissaient avec honnêteté. 17Quant à l'argent des sacrifices de culpabilité et des sacrifices d'expiation, il n'était pas apporté dans la maison de l'Eternel: il était pour les prêtres.

18C'est alors que Hazaël, le roi de Syrie, monta et combattit Gath dont il s'empara. Puis il décida de monter contre Jérusalem. 19Joas, roi de Juda, prit tous les objets consacrés, ce qui avait été consacré par Josaphat, par Joram et par Achazia, ses prédécesseurs rois de Juda, ce qu'il avait consacré lui-même et tout l'or qui se trouvait dans les trésors de la maison de l'Eternel et du palais royal, et il envoya le tout à Hazaël, le roi de Syrie. Celui-ci s'éloigna alors de Jérusalem.

20Le reste des actes de Joas, tout ce qu'il a accompli, cela est décrit dans les annales des rois de Juda.

21Ses serviteurs se soulevèrent et formèrent une conspiration; ils frappèrent Joas dans la maison de Millo, sur la route qui descend à Silla. 22Ses serviteurs Jozacar, fils de Shimeath, et Jozabad, fils de Shomer, le frappèrent à mort. On l'enterra avec ses ancêtres dans la ville de David. Son fils Amatsia devint roi à sa place.

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DOMMAGE !

Joas avait été bien éduqué par Jehojada, le grand-prêtre qui avait été comme son propre père. C'est pourquoi il fut, nous dit-on, un bon roi. Mais il ne fut pas un roi parfait : il laissa subsister des lieux de culte en dehors du Temple de Jérusalem. Pourquoi ? Par démagogie, pour ne pas heurter les habitudes du peuple ?
Jehojada a été exemplaire dans le rétablissement du culte à Dieu, mais, l'âge avançant, il se montre négligent (7-9) et oublie de faire réparer le Temple délaissé au profit des temples païens au temps d'Athalie (2Ch 24. 7). Il aurait dû se méfier de la fatigue qui s’installe avec l’âge.

Tout homme a besoin de faire régulièrement le point sur son obéissance et sa fidélité. Les tentations, les habitudes et l'usure de l'âge sont des pièges auxquels il faut veiller.

Joas, chef d'entreprise

Le roi dégage les prêtres de la charge des travaux du Temple, et la confie directement aux entreprises qui reçoivent l'argent collecté par les prêtres et en assurent la gestion de façon honnête et satisfaisante. À chacun ses responsabilités. Faut-il considérer ce système comme un exemple à suivre ? Peut-être pas, mais quand la confiance existe, c'est tellement plus facile ! Une question à se poser : peut-on me faire confiance, dans l’Église et en dehors ?

Fin de règne

Selon 2 Chroniques 24. 15ss, quand Jehojada meurt, son influence sur le roi disparaît. Joas se laisse entraîner dans les pratiques idolâtres de ses prédécesseurs.
Alors, le conflit avec la Syrie reprend et devient menaçant pour Jérusalem. Au lieu de revenir à Dieu et de lui faire confiance, c'est avec l'argent accumulé qu'il achète la paix. Un simple répit avant la fin qui paraît de plus en plus inéluctable.

A méditer

L'âge avançant, prendre le temps de faire le point sur ce que je suis encore capable de bien faire.

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Prier avec : Psaume 150

1Louez l'Eternel! Louez Dieu dans son sanctuaire! Louez-le dans l'étendue céleste où éclate sa puissance! 2Louez-le pour son extraordinaire façon d'agir! Louez-le pour l'immensité de sa grandeur!

3Louez-le au son de la trompette! Louez-le avec le luth et la harpe! 4Louez-le avec le tambourin et avec des danses! Louez-le avec les instruments à cordes et la flûte! 5Louez-le avec les cymbales sonores! Louez-le avec les cymbales retentissantes!

6Que tout ce qui respire loue l'Eternel! Louez l'Eternel!