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Joël 4.1-21

1»En effet, durant ces jours-là, à ce moment-là, quand je ramènerai les déportés de Juda et de Jérusalem, 2je rassemblerai toutes les nations et je les ferai descendre dans la vallée de Josaphat. Là, j'entrerai en jugement avec elles au sujet de mon peuple, d'Israël, mon héritage qu'elles ont dispersé parmi les nations, et au sujet de mon pays qu'elles se sont partagé. 3Ils ont tiré mon peuple au sort, ils ont donné le jeune garçon pour une prostituée, ils ont vendu la jeune fille pour du vin, et ils ont bu.

4»Que me voulez-vous, Tyr et Sidon, et vous tous, districts des Philistins? Voulez-vous vous venger de moi? Si vous voulez vous venger, je ferai bien vite retomber votre vengeance sur vos têtes. 5Vous avez pris mon argent et mon or. Ce que j'avais de plus précieux et de plus beau, vous l'avez emporté dans vos temples. 6Vous avez vendu les Judéens et les habitants de Jérusalem aux Grecs afin de les éloigner de leur territoire.

7»Je les ferai revenir de l'endroit où vous les avez vendus et je ferai retomber votre vengeance sur vos têtes. 8Je vendrai vos fils et vos filles aux Judéens, et ils les vendront aux Sabéens, nation lointaine.» L'Eternel a parlé.

9Proclamez ceci parmi les nations: «Préparez la guerre, réveillez les guerriers! Qu'ils s'approchent, qu'ils montent, tous les hommes de guerre! 10De vos socs de charrue forgez des épées, et de vos serpes des lances! Que le faible dise: 'Je suis fort!' 11Dépêchez-vous de venir, vous, toutes les nations environnantes, et rassemblez-vous!» Là, Eternel, fais descendre tes guerriers!

12«Que les nations se réveillent et montent vers la vallée de Josaphat, car c'est là que je siégerai pour juger toutes les nations environnantes. 13Prenez la faucille, car la moisson est mûre! Venez les écraser, car le pressoir est plein, les cuves regorgent. Oui, leur méchanceté est grande.»

14Ce sont des foules, des foules dans la vallée du jugement, car le jour de l'Eternel est proche dans la vallée du jugement. 15Le soleil et la lune s'obscurcissent, et les étoiles perdent leur éclat. 16*De Sion l'Eternel rugit, de Jérusalem il fait entendre sa voix. Le ciel et la terre sont ébranlés, mais l'Eternel est un refuge pour son peuple, un abri pour les Israélites.

17«Et vous saurez que je suis l'Eternel, votre Dieu, qui habite à Sion, ma sainte montagne. Jérusalem sera sainte, et les étrangers n'y passeront plus. 18A ce moment-là, le vin nouveau ruissellera des montagnes, le lait coulera des collines et il y aura de l'eau dans tous les torrents de Juda. Une source sortira aussi de la maison de l'Eternel et arrosera la vallée de Sittim.

19»L'Egypte sera dévastée, Edom deviendra un désert, à cause de leurs violences contre les Judéens dont ils ont versé le sang innocent dans leur pays. 20Mais Juda sera toujours habité, et Jérusalem le sera de génération en génération. 21Je vengerai leur sang que je n'ai pas encore vengé, et l'Eternel habitera dans Sion.»

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JUGEMENT ET SALUT

« …durant ces jours-là »  : quand ? Joël ne précise pas, mais il faut comprendre : à la fin de l’Histoire. Où ? « Josaphat » est un nom symbolique ; il signifie : « le Seigneur juge ». Les nations se rassembleront, dans leur volonté de s’élever contre Dieu. Mais Dieu va utiliser ce rassemblement pour exercer son jugement. Il leur reproche d’avoir fait du mal au peuple d’Israël dans son ensemble, même si le prophète s’adresse ici aux seuls Judéens, qui viennent de se repentir. À plusieurs reprises, les nations ont dispersé le peuple élu, lui ont volé des trésors qui appartiennent à Dieu ; elles ont réduit des Israélites en esclavage et ont commis des crimes odieux contre des enfants, sacrifiés à de grossiers plaisirs (3).

Condamnés et détruits

Les nations mentionnées : Phéniciens, Philistins (4), Édom, Égypte (19) sont des exemples types des nations ennemies du peuple élu et par conséquent de Dieu. Elles ne se repentent pas, contrairement à Israël (2. 15-17). Elles sont jugées, non selon la Loi de Moïse, mais en vertu de la loi du talion : le mal qu’elles ont fait ou projeté retombe sur elles (7-8). Le jugement n’est pas exécuté par les armées du peuple élu, mais par des « guerriers » venant d’en haut (11b)  : des anges. Selon l’apôtre Pierre (Ac 4. 25-28), la ligue universelle des ennemis de Dieu, annoncée dans le Ps 2. 1-2, a été fondée lors de la condamnation à mort de Jésus. L’Antichrist en rassemblera tous les membres pour l’ultime révolte, qui sera définitivement vaincue1.

Une ville nouvelle dans un Éden nouveau

La sainteté de Dieu ne sera plus confinée à l’intérieur du sanctuaire. C’est toute la ville qui sera sainte : la nouvelle Jérusalem, centre du nouvel Israël. Le monde connaîtra de nouveau des conditions paradisiaques : la paix, la prospérité, et surtout la source, image de l’Esprit saint (18) 2.

A méditer

Gardons-nous de juger les autres. Mais attendons le jugement de Dieu, qui sera parfaitement juste et s’accomplira par des moyens qui nous dépassent. Jugement fondé sur son amour pour les hommes qu’il veut sauver.
Notes:
  • 1: Ap 16.16 parle d’Harmaguédon, mot qui signifie : « montagne de Méguiddo » ; or Méguiddo n’est pas une montagne, mais une plaine. Ce mot est donc symbolique ; il indique qu’il y aura un rassemblement de toutes les nations hostiles.
  • 2: Le texte du v.21 est peu sûr. Sylvain Romerowski (Les livres de Joël et d’Abdias, Edifac 1989) propose la traduction suivante : « Je les acquitte, eux dont le sang a coulé et que je n’avais pas acquittés. »

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Prier avec : Psaume 131

1Chant des montées, de David. Eternel, je n'ai pas un coeur orgueilleux ni des regards hautains, et je ne m'engage pas dans des projets trop grands et trop élevés pour moi.

2Au contraire, je suis calme et tranquille comme un enfant sevré qui se trouve avec sa mère, je suis comme un enfant sevré.

3Israël, mets ton espoir en l'Eternel dès maintenant et pour toujours!




 

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